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Ecoles doctorales thématiques

Grâce au soutien du FNRS, l’ULB et l’ULiège s’équipent

Un nouveau microscope électronique pour l’ULB : le CryoEM

Le Center for Microscopy and Molecular Imaging (CMMI) de l’ULB dispose depuis peu d’un CryoEM. Ce microscope électronique à basse température permet de reconstruire la structure 3D des virus, des nanomachines biologiques et des protéines au niveau atomique (une innovation qui a valu le Prix Nobel de chimie en 2017 à ses concepteurs, Jacques Dubochet, Joachim Frank et Richard Henderson).

Dans la CryoEM, « les échantillons sont rapidement plongés dans un récipient d’éthane à -182 °C », explique le Pr David Pérez-Morga, responsable du laboratoire de microscopie électronique du CMMI. « Cette technique permet une réfrigération tellement rapide que les molécules restent figées dans un état très proche de leur état physiologique naturel et entourées de molécules d’eau non-cristallisées et transparentes aux électrons, le tout formant un film de 200 nm de diamètre par quelques dizaines de nm d’épaisseur [1 nm = 10-9 m] !  Les molécules sont ensuite imagées sur le CryoEM qui permet l’obtention de milliers d’images en 2D. La compilation et le traitement avec des logiciels sophistiqués permet ensuite la reconstruction de la structure des molécules en 3D à l’échelle atomique ».

Le CryoEM a été acquis grâce aux Fonds FEDER, ARC-ADV, FER-ULB & DBM-ULB et FNRS.


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