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Chaque échange,
                                               chaque innovation,
                                               peut stimuler un
          Une série de                         changement au
          réactions en chaîne                  niveau cérébral.

          Première révolution : la maîtrise du   Innover est le
          feu. Une innovation fondamentale     propre de l’Homme :
          sur laquelle reposent toutes nos
          techniques actuelles. Pour nos sociétés   cela fait partie
          contemporaines, l’utilisation du feu   de son histoire
          est cruciale. Sans lui, pas de révolution   et de son espèce,
          industrielle, pas de voiture, pas… grand-
          chose.                               intrinsèquement.
          « Maîtriser le feu, savoir le produire soi-                                             © Veerle Rots
          même, a eu un impact à la fois technique,
          social et nutritionnel sur notre espèce »,
          observe Veerle Rots. « La préparation
          d’une autre forme de nourriture permit
          l’absorption de nutriments nouveaux,   Des découvertes             notre espèce n’aurait pu bénéficier des
          modifiant ainsi directement le corps                               acides gras Oméga 3 nécessaires à un
          et le cerveau. La chaleur et la lumière,   aux conséquences        tel développement. De même avec les
          fascinantes, ont spontanément    multiples                         nutriments présents dans la viande
          provoqué grillades et réunions au coin                             grillée, éléments cruciaux pour notre
          du feu, développant une autre forme   Une nouvelle technologie affecte le   développement cérébral et cognitif.
          de sociabilisation : des interactions   groupe dans sa pratique quotidienne,
          nouvelles ont jailli, bouleversant les   bouleversant ainsi fondamentalement sa   « D’autres impacts furent plus indirects »,
          habitudes précédentes. Ces deux aspects   manière d’interagir. Prenons la création   complète Veerle Rots. « Chaque échange,
          – nutritionnel et social – ont à eux seuls eu  de projectiles longue portée : alors   chaque innovation, peut stimuler un
          des conséquences essentielles sur notre  que la chasse en groupe était monnaie   changement au niveau cérébral. Nos
          cerveau. »                       courante, pouvoir lancer des projectiles   cerveaux sont aujourd’hui influencés par les
                                           plus loin grâce au propulseur ou à l’arc   technologies comme le téléphone, Internet,
          Sans cette première découverte, la suite   a augmenté les chances de survie et   la géolocalisation, les réseaux sociaux…
          ne serait pas possible. L’emmanchement   permis de minimiser le nombre de   Elles stimulent certaines parties du cerveau
          par exemple (ou le fait de pouvoir monter   chasseurs quittant le foyer en quête de   plus que d’autres. À long terme, certains de
          un outil lithique sur le sommet d’un épieu   nourriture. Le perfectionnement des   ces impacts se transfèrent d’une génération
          ou d’un manche) : cette révolution, qui   outils a engendré une répartition entre   à l’autre. Il est extrêmement complexe
          bouleversa l’histoire, est précisément liée   ceux partant chasser et ceux restant au   de deviner quels seront ces transferts,
          à l’innovation précédente. « Ainsi, sans le   campement. Grâce à cette innovation   quels seront ces impacts, mais ils sont
          feu, il n’est pas possible de créer de la colle   des technologies cynégétiques – liées à   fondamentaux. Innover est le propre de
          pour développer l’emmanchement qui se   la chasse –, graduellement, les individus   l’Homme : cela fait partie de son histoire et
          limitait alors à des fixations ligaturées »,   ont pu se spécialiser – prémices des   de son espèce, intrinsèquement. »
          explique Veerle Rots. L’emmanchement   métiers, de l’artisanat et du fordisme !     Marie Thieffry
          est à son tour une réelle étape dans   Le lien entre les individus évolue ainsi
          le développement des technologies.   fondamentalement, impactant également
          « Savoir monter un outil en pierre sur   notre manière de penser… et donc notre
          un manche en matière organique sous-  cerveau.
          entend que l’on est capable de combiner
          une série d’éléments entre eux. » Réaliser   Au cours de la préhistoire, l’homme s’est
          qu’il est possible de cumuler plusieurs   peu à peu différencié des autres espèces
          éléments lithiques et organiques   par l’invention de ces technologies, mais
          dans un même objet, implique d’avoir   aussi par l’utilisation de symboles et
          développé l’expertise et la complexité   langages complexes et le développement
          intellectuelle pour créer quelque chose   d’une culture technique, artistique et
          de plus efficace et pour planifier à   religieuse. Notre développement cérébral                          - FNRS.NEWS 118 - FÉVRIER 2020
          plus long terme. « Chaque invention se   s’est accéléré à la « vitesse grand V » à
          construit grâce à la compréhension, directe   partir de découvertes clés. Certaines,
          ou indirecte, des inventions précédentes.   comme le feu ou la pêche, ont eu un
          Sans emmanchement, pas de GSM, pas   impact direct sur le cerveau. Sans la
          d’ordinateur ou de four à micro-ondes   maîtrise et la rationalisation de la pêche,
          aujourd’hui… », analyse la chercheuse.                                       Veerle Rots, Maître de recherches
                                                                                     FNRS, TraceoLab, ULiège     17
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