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TÉ                        La fibre optique


        T SOCIÉ                   au chevet de la médecine









        OGIES E                   avec Christophe Caucheteur






                                                                                     priori, peu de rapport entre un
                                                                                     ingénieur civil électricien et un
                                                                                Àmédecin. Encore moins entre la
         SCIENCES, TECHNOL
                                                                                fibre optique des télécoms et la chirurgie.
                                                                                Et pourtant, c’est l’un des sujets de
                                                                                recherche de Christophe Caucheteur.
                                                                                « Nous achetons cette fibre optique
                                                                                commerciale pour la modifier localement à
                                                                                l’aide d’un laser afin de créer un composant
                                                                                à l’intérieur de la fibre et former ce que l’on
                                                                                appelle un réseau de Bragg . Dans certaines
                                                                                                   1
                                                                                conditions, cela permet, localement, de faire
                                                                                sortir la lumière de la fibre », explique le
                                                                                Chercheur qualifié FNRS. « À l’endroit où il
                                                                                y a eu un traitement laser, nous déposons
                                                                                d’abord une couche d’or et nous greffons
                                                                                ensuite des biorécepteurs. » Ces derniers
                                                                                ont une affinité sélective pour un
                                                                                analyte donné – une protéine dans une
                                                                                solution par exemple. « Quand analytes
                                                                                et biorécepteurs se lient, cela crée un
                                                                                changement d’indice de réfraction très local
                                                                                à la surface de la fibre que l’on est capable
                                                                                de mesurer grâce à la lumière injectée dans
                   Les technologies médicales sont                              la fibre. Cela permet de détecter des cellules
        DOSSIER    ne compte plus les applications                              Focus oncologique
                                                                                cancéreuses par exemple. »
                   en plein essor. Côté patient, on
                   liées à la santé ou les objets
                                                                                Justement, si l’accent peut être mis sur
                   connectés qui prennent nos
                                                                                d’autres tissus ou fonctions, l’équipe de
                   paramètres sans discontinuer.
                                                                                recherches de Christophe Caucheteur se
                   Côté professionnel, l’innovation
                                                                                ces fameuses protéines sécrétées en
                   permet d’être de moins en                                    focalise sur les biomarqueurs du cancer,
                                                                                présence de la maladie. « C’est un peu
                                                                                le travail d’un anatomopathologiste qui
         - FNRS.NEWS 118 - FÉVRIER 2020  et le traitement. Éclairage,           ces biomarqueurs. La différence, c’est que
                   moins invasif et de plus en
                                                                                reçoit des tissus et en fait des coupes et, par
                   plus précis dans le diagnostic
                                                                                microscopie, regarde la présence ou non de
                                                                                nous le faisons via une fibre optique. »
                   avec Christophe Caucheteur,
                                                                                L’intérêt ? La miniaturisation – la fibre
                   Chercheur qualifié FNRS à
                                                                                optique fait 125 microns, soit un fil à
                   l’UMONS, sur ce que la recherche
                                                                                peine plus épais qu’un cheveu
                   apporte à ces technologies qui
                                                                                couches de deux matériaux d’indices de réfraction
                                                                                différents, ce qui provoque une variation périodique de
      20           nous sauvent déjà.                                           1. Il s’agit d’une structure dans laquelle alternent des
                                                                                l’indice de réfraction effectif dans le guide.
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